Czy drogie zegarki warte są swojej ceny?

Zegarek, zwłaszcza męski, to dzisiaj coś znacznie więcej niż zwykły przedmiot o charakterze użytkowym, służący do pomiaru czasu. To symbol prestiżu i społecznej pozycji, a jednocześnie bardzo ważny element stylizacji męskiego ubioru.

Historia zegarka naręcznego sięga początków XX wieku, kiedy to pojawiły się pierwsze tego typu chronometry i noszone były głównie przez kobiety, mężczyźni bowiem preferowali kieszonkowe. Jednak wygoda użytkowania odmiany noszonej na ręku przyczyniła się wkrótce do jej całkowitej dominacji, a męski zegarek naręczny stał się nieodłącznym atrybutem eleganckiego pana.

2Przez długi czas, bo aż do lat 70-tych,  królowały zegarki mechaniczne, ale wynalezione przez japońskich inżynierów zegarki elektroniczne, produkowane na masową skalę i tanie, spowodowały, że ludzie powszechnie kupowali te nowoczesne gadżety, a firmy produkujące zegarki o napędzie mechanicznym zaczęły masowo plajtować. Jednak po okresie fascynacji nowoczesnością nastąpił stopniowy powrót do świata tradycyjnych zegarków mechanicznych, a obecnie  cieszą się one ogromnym uznaniem wielu klientów, dla których zegarek elektroniczny byłby przejawem braku gustu.

Istotą czasomierza mechanicznego jest skomplikowany i misterny mechanizm oparty na wychwycie i balansie. Energii dostarcza sprężyna napędzająca poszczególne podzespoły, kiedyś nakręcana ręcznie, dzisiaj najczęściej naciągana automatycznie, poprzez tak zwany wahnik wykorzystujący z kolei ruchy nadgarstka. Najwyższej klasy zegarki tego typu to idealnie współpracujące ze sobą setki części, wśród których znajdują się i takie, które mają wielkość łepka od szpilki. Ten skomplikowany i precyzyjny system powstaje z reguły nie na taśmie montażowej w masowym cyklu produkcyjnym, ale jest dziełem ludzkich rąk. Naturalnie oprócz tych naprawdę ekskluzywnych i niebotycznie drogich modeli, dobry i elegancki zegarek znanej firmy można kupić także już za kilka tysięcy złotych. Na polskim rynku najbardziej cenione są takie marki, jak słynna Omega, której model Speedmaster Professional poleciał z amerykańskimi astronautami na księżyc. Omegę nosił między innymi John F. Kennedy i Elvis Presley, noszą aktualnie George Clooney, Nicole Kidman i Cindy Crawford. Chętnie kupowane są też zegarki Patek Philippe, nota bene firmy założonej przez Polaków, Rolex, Cartier, Tissot, Breitling, Zenith, Seiko.

Najdroższe i najbardziej luksusowe szwajcarskie zegarki to prawdziwe dzieła sztuki. Ręcznie składane przez wybitnych specjalistów, już przez sam ten fakt muszą kosztować więcej niż wytwory masowej produkcji. Proces składania jednego ekskluzywnego czasomierza może trwać nawet kilka miesięcy, zaś złożone urządzenia poddaje się jeszcze długotrwałym testom w celu uzyskania specjalnego certyfikatu. Cenę może podbijać też zastosowanie szlachetnych materiałów jako elementów wykończeniowych. Jeśli zaś nawet zegarek, który kupujemy, nie należy do tych najdroższych, warto pamiętać, że wydatek kilku czy kilkunastu tysięcy złotych oznacza dobrą markę, solidne wykonanie i niezawodność na wiele lat, czego nie można na przykład powiedzieć o najnowocześniejszych modelach telefonów, telewizorów czy laptopów.